¿Qué es la energía solar fotovoltaica?

La energía solar fotovoltaica procede de la conversión de la energía solar en electricidad gracias al efecto fotovoltaico. Es una fuente de energía renovable, limpia e inagotable que esta cambiando nuestra vidas y que forma parte de la transición energética que vive todo el planeta para dejar atrás los combustibles fósiles.

Funcionamiento de la energía fotovoltaica:

Tenemos que empezar obligatoriamente hablando, como no, de la célula solar que incorporan todos los paneles solares, pues en ella es donde se genera el efecto fotovoltaico .

Aunque ya hemos hablado en numerosas ocasiones sobre la células fotovoltaicas, recordamos que es un dispositivo electrónico con la facultad de convertir la radiación solar en energía eléctrica, o dicho de un modo más coloquial: es capaz de convertir energía solar en electricidad.

Célula solar SunPower
Ejemplo de una célula solar sin contactos delanteros fabricada por SunPower

La luz del sol, y la luz en general, está compuesta por unas partículas llamadas fotones. Estos fotones se comportan como una partícula cuando interactúa con materia, como puede ser una célula solar, a la que transfiere su energía. Esta energía que pasa del fotón a la célula, provoca que se genere en bornes de la célula solar, y de los paneles solares, una corriente eléctrica.

Para tratar de comprenderlo mejor, podemos imaginar que una célula solar se comporta, cuando recibe la radiación del sol, de una forma similar a una pequeña pila, por lo que puede suministrar una corriente continua a los dispositivos conectados a ella mientras mantiene entre sus polos un voltaje determinado.

Por supuesto, si la energía generada por sol cesa, es decir, si deja de recibir radiación solar, la energía producida por la célula también cesa.

Es decir, el fundamento de la energía fotovoltaica es que se necesita de la luz solar como materia prima.

¿Qué es el efecto fotovoltaico?

El efecto fotovoltaico se conoce desde finales del siglo XIX cuando Heinrich Hertz se percató que el arco voltaico que se origina entre dos electrodos conectados a alta tensión alcanza distancias mayores cuando se ilumina con luz ultravioleta que cuando se deja en la oscuridad, pero fue Albert Einstein quién años más tarde formuló la explicación teórica de dicho efecto, dando lugar a las bases tal como lo conocemos hoy en día

Fue más tarde, en la década de los 50 del siglo XX, cuando se consiguieron realizar las primeras células solares con eficiencias de conversión apreciables y a partir de los años 70 comienza a comercializarse de un modo incipiente.

Equipos que forman parte de una instalación de energía solar:

Toda instalación que funciona con energía fotovoltaica estará compuesta por:

  • Paneles Solares: También llamado campo de captación, pues es en ellas donde se capta la energía solar y se transforma en electricidad.
  • Inversor Solar: Su misión es transformar la corriente continua que proviene de las placas solares, en corriente alterna para su posterior uso.
  • Baterías: Para sistemas aislados de la red eléctrica o que necesitan acumular energía para horas que no hay sol y reducir el consumo.
  • Regulador de carga: Necesario para controlar la carga y descarga de las baterías en instalaciones aisladas.

Tipos de aplicaciones:

Algunas aplicaciones típicas en el sector fotovoltaico:

  • Grandes Huertas Solares: Diseñadas para una gran capacidad de producir electricidad, estas instalaciones, con conexión a red, pueden abastecer poblaciones enteras conectadas a la red eléctrica o aisladas de la misma.
  • Instalaciones de autoconsumo fotovoltaico: En pleno desarrollo a nivel mundial, emplean la generación distribuida de electricidad a partir de la energía solar, para abastecer a pequeñas poblaciones, empresas y viviendas, provocando un importante ahorro energético.
  • Instalaciones autónomas: Un tipo de sistema fotovoltaico donde, por motivos de no poder acceder a la red eléctrica, se utiliza la energía fotovoltaica junto con baterías para poder abastecerse de electricidad.
  • Bombeo solar: Otra de las aplicaciones más habituales. Gracias a ella, se eleva el agua desde pozos para su posterior uso a nivel de regadíos y consumo humano.
  • Transporte marítimo: Muy frecuente el uso para barcos que necesitan un aporte extra de electricidad en sus travesías marítimas y con la energía solar logran ese cometido.
  • Placa Solar Autocaravana: Al igual que los barcos, el uso de paneles solares para caravanas, es algo muy frecuente y que da un aporte extra de carga de baterías cuando el vehículo está parado.

¿Qué beneficios tiene la energía fotovoltaica?

Aunque son muchos, vamos a resumir algunos de los beneficios del uso de energía fotovoltaica:

  • Es de origen natural y renovable, por lo que no contamina y no emite CO2 a la atmósfera.
  • Es, en la actualidad, la fuente de energía más barata que existe.
  • Disponibilidad en cualquier momento, durante las horas de sol, o también, si se ha almacenado en baterías, a cualquier hora del día.
  • Es modular y fácil de instalar en cualquier tejado o en grandes plantas.
  • No produce ruidos y su impacto visual es mínimo (si se ha hecho una buena integración arquitectónica).
  • El mantenimiento de instalaciones solares es barato y sencillo.
  • Ayuda a preservar el medio ambiente y a la transición energética por un futuro verde sin emisiones.

Conclusión:

La fotovoltaica es un tipo de energía que está en pleno desarrollo y expansión a nivel mundial. Sus costes de producción son los más bajos de todas las tecnologías que existen para generación eléctrica y esto provoca que su implantación sea cada vez más elevada. Aplicaciones como el autoconsumo permiten una generación eléctrica distribuida, reducir la factura de la luz y depender menos de las energías fósiles. En definitiva, una fuente de energía limpia, renovable y respetuosa con el medioambiente.

Artículos Relacionados:

Autor / Redactor:

 

José Alfonso Alonso Lorenzo

José Alfonso Alonso Lorenzo

Profesional Fotovoltaico desde 2006.

  • Ingeniero técnico Industrial por la Escuela Politécnica de Ferrol.
  • Experto en Solar Fotovoltaica por el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas de Madrid en 2009-2010.
  • Experto Profesional en Energía Fotovoltaica, por la UNED 2010-2011.
  • Gerente y Responsable de Compras en SunFields Europe desde 2010.
Ir arriba