Paneles solares fotovoltaicos ¿Cuál elegir? (Guía)

Los paneles solares, también conocidos como módulos o paneles fotovoltaicos, convierten la luz del sol en electricidad. En esta guía aprenderás lo necesario que necesitas saber antes de contratar una instalación.

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Introducción:

Ejemplo de paneles solares con defectos graves

La información que encontrarás a continuación es fruto de más de 10 años de experiencia de nuestra empresa en el sector de las energías renovables (fotovoltaica), y que es importante conocer antes de poner paneles solares en tu vivienda o empresa para que no te sucedan cosas como las de la imagen.

Esperamos que te resulte útil y de ayuda para saber elegir tu instalación de paneles fotovoltaicos.

¿Qué es un panel fotovoltaico?

Ejemplo de un panel fotovoltaico para generar electricidad a partir de la luz solar

A grandes rasgos, un panel fotovoltaico, módulo fotovoltaico o simplemente panel solar, es un conjunto de células fotovoltaicas conectadas entre sí para producir electricidad, gracias a la radiación solar (energía del sol que llega a la tierra en forma de fotones) y el efecto fotoeléctrico.

Diferencias entre paneles fotovoltaicos y paneles térmicos:

 Paneles fotovoltaicosCaptadores Térmicos
FunciónGeneración de electricidadGeneración de calor
AplicaciónElectricidadACS y calefacción
Vida útilEntre 15 -30 añosEntre 10 - 15 años
Conversión de energíaEficiencia de hasta un 22%Eficiencia de hasta un 90%

Aunque se parecen, no debes confundirlo con un colector o captador térmico, que se utiliza para la generación de agua caliente.

¿Cómo funciona un panel fotovoltaico?

Funcionamiento de un panel fotovoltaico al recibir la luz solar

Cuando un conjunto de paneles solares se exponen al sol, estos transforman la energía solar en electricidad, en corriente continua, por medio del efecto fotovoltaico.

Un conjunto de módulos fotovoltaicos conectados entre si, generalmente en serie, se denomina instalación fotovoltaica, que conjuntamente con un inversor solar (que transformará la corriente continua en alterna), será la encargada de alimentar a los equipos eléctricos de una vivienda o industria.

¿Qué tipos de paneles fotovoltaicos existen?

En la actualidad puedes encontrar una gran variedad y tipos de paneles fotovoltaicos que, según tus necesidades, puedes elegir.

placas solares según el numero de células

Más allá de los habituales tipos de paneles fotovoltaicos, como pueden ser los compuestos por:

  • células solares de silicio monocristalino
  • silicio policristalino
  • silicio amorfo

 Paneles MonocristalinosPaneles PolicristalinosPaneles Amorfos
PrecioMás carosMás baratosMucho más baratos
EficienciaMás energía por metro cuadradoMenos energía por metro cuadradoMucho menos energía por metro cuadrado
AspectoCélulas solares de color negro y aspecto uniforme, con pequeños chaflanesCélulas solares de color azulado y aspecto irregular, forma cuadradaDe color negro uniforme
Vida útil25 - 40 años25-30 años25 - 40 años

Pero mejor debes fijarte, sobre todo, en los tipos de paneles solares según su aplicación.

Esta es la clave:

Fundamentalmente, si lo que buscas es comprar paneles solares para una vivienda, es mejor elegir aquellos tipos que sean de color negro (o full black) para no romper la estética de tu casa.

También es recomendable elegir aquellos paneles fotovoltaicos que sean de mayor eficiencia para aprovechar mejor el espacio de tu tejado, que siempre es más limitado que el de una nave industrial.

La eficiencia es el porcentaje de energía solar convertida en energía eléctrica por el panel fotovoltaico. A más eficiencia, más energía produce el panel.

Si lo que buscas son paneles para una huerta solar o para un tejado industrial, la estética cobra menor importancia y se suelen instalar tipos de paneles solares de mayor potencia.

Beneficios de instalar paneles solares:

El uso de paneles solares, para autoconsumo de energía, en una casa o en una empresa tiene muchas ventajas:

  • Ahorro de energía: La ventaja más obvia es la producción de energía en tu casa independientemente de la red eléctrica. Con esto, ahorras dinero, y si generas más electricidad de la que consumes, puedes beneficiarte de la facturación neta en su factura mensual.
  • La energía solar es una fuente de energía verde y abundante: Por lo tanto, aunque vivas en zonas con más o menos días de lluvia, podrás siempre ahorrar dinero en la factura mensual.
  • Ayuda a mejorar el valor de la vivienda: Si quiere vender su casa en el futuro, instalar paneles solares puede ser un gran argumento de venta para los posibles compradores futuros.
  • Pensamiento ecológico: Puedes reducir tu huella de carbono utilizando la energía solar, que es un recurso renovable.
  • Disponibilidad de energía en caso de apagón: Las redes eléctricas de algunos lugares no son tan fiables como deberían. Si vives en una zona en la que los apagones son habituales, la energía solar puede mantener el funcionamiento de los aparatos eléctricos en esos momentos.
  • Desgravaciones: Puedes beneficiarte de ayudas y desgravaciones que hará mas rentable el uso de los paneles.

 

Fabricantes destacados de paneles solares:

En el mercado actual existen infinidad de marcas de paneles solares y es muy difícil saber diferenciar cuales son de calidad y cuales no.

Si atendemos a aspectos como la garantía, el rendimiento, los años de experiencia y su reputación, estas son las principales marcas de fabricantes de paneles fotovoltaicos que habría que recomendar siempre.

Todas ellas con garantía 25+25 años de garantía. Son paneles solares fotovoltaicos de alto rendimiento y, más concretamente, SunPower y Panasonic, con 40 años de experiencia, además de ser las dos marcas con mejor rendimiento y garantía del mercado.

Los kits solares:

Es muy frecuente encontrar, en tiendas online o tiendas físicas, kits solares de autoconsumo "plug and play" (conectar y listo). Pero realmente no sirven por qué no están teniendo en cuenta las necesidades de cada vivienda.

Esto quiere decir que cada casa tiene unos hábitos de consumo de energía (a diferentes horas del día) y unos picos de potencia determinados. No es lo mismo una casa de 200m2 donde viven 2 personas que esa misma casa viviendo 4 o 5 personas. Ni tampoco si esa vivienda está en el Norte de España, que si está en el Sur.

Por lo que, desaconsejamos totalmente el uso de kits, excepto aquellos que se calculen y dimensionen para cada caso particular, y siempre calculado e instalado por un profesional. No olvides que hablamos de instalaciones en corriente continua que pueden llegar a más de 1000 Voltios en corriente continua, lo que puede ser mortal si no se sabe lo que se hace.

¿Qué espacio es necesario en el tejado?

El espacio disponible en tu tejado es uno de los factores más importantes de cualquier instalación solar fotovoltaica.

¿Cuántos paneles solares necesitas para una casa?, pues a modo de regla básica, con una superficie de unos 15-20 metros cuadrados se puede cubrir un 30-40% de las necesidades de consumo de electricidad más frecuentes de una vivienda estándar.

Además de esto, lo ideal es que el tejado tenga una inclinación de alrededor de 40º y cuanto más orientado al Sur, mejor para captar la luz del sol durante más horas al día.

Lo que nunca se debe hacer es colocar los módulos solares mirando al Norte (si estás en España).

También hay que tener en cuenta que es recomendable evitar sombras sobre los módulos fotovoltaicos, como las que suelen proyectar árboles, chimeneas y otros objetos. La sombra reducirá, mucho, la producción del del sistema.

Coste de instalar paneles solares:

Los precios de los paneles solares ha bajado mucho los últimos años, desde 2021, con una instalación solar de este tipo se puede ahorrar entre un 40 y un 60% en la factura de la luz a final de mes, con un coste promedio de unos 5.250€ + IVA para una instalación de unos 3.5kW (la más habitual para viviendas).

Futuro:

Además de esto, el coste de la energía fotovoltaica sigue bajando y ya es una alternativa real, y más barata, a las energías fósiles tradicionales.

Por tanto, utilizar la energía fotovoltaica para cubrir las necesidades energéticas de un inmueble implica reducir la dependencia de la red eléctrica y reducir la factura de la luz.

El autoconsumo:

El autoconsumo solar incrementa esta posibilidad y lo hace aún más rentable gracias a las ayudas y subvenciones que disfruta en la actualidad, además de la opción de la "facturación neta" mensual.

Para tener mayor rentabilidad en la inversión siempre se debe calcular el sistema para minimizar los excedentes y cuando estos sean inevitables, entonces contemplar la venta a red o de compensación simplificada para maximizar esa rentablidad.

El estudio previo es clave para la rentabilidad:

Para ello, lo primero es realizar un estudio previo de viabilidad técnica y económica. Es entonces cuando se deben analizar las 12 últimas facturas eléctricas, la ubicación dónde será la instalación y la curva de carga horaria de la instalación.

Con estos datos, el instalador podrá realizar un estudio final que defina la potencia propuesta para la instalación, la ubicación, orientación e inclinación de los paneles solares, así como la rentabilidad y el ahorro generado, invertir en paneles solares es rentable y ayudas al medioambiente.

Amortización:

Una de las preguntas más frecuentes es saber en cuánto tiempo se amortiza la inversión.

Si la instalación está correctamente diseñada, se puede llegar a ahorrar un 40 o un 60% en la factura de la luz.

Lo importante es saber que el periodo de amortización puede estar alrededor de los 10 años, y esto sin tener en cuenta las numerosas subvenciones, desgravaciones y ayudas que existen.

Eso si, ten en cuenta que la amortización será más rápida si logras adaptar tu consumo a las horas diurnas, pues de noche los paneles solares no generan energía.

Paneles solares y sus garantías:

Este es uno de los aspectos clave y más importantes cuando vayas a elegir qué paneles solares instalar en tu casa o empresa.

En el mercado actual hay paneles solares con garantías de 10, 12, 15 y 25 años. Como es lógico, los de 25 años son los que están pensados para instalar en casas y empresas. El resto son para grandes huertas solares donde la amortización es mucho más rápida (por la economía de escala).

Por tanto, debes siempre exigir a tu instalador que los paneles fotovoltaicos de tu instalación tengan 25 años de garantía de potencia, y sobre todo, 25 años de garantía de defectos de producto incluyendo los costes de sustitución.

Las garantías de los paneles solares son, sin lugar a dudas, una de las claves que harán de tu inversión un éxito rentable y duradero. Que no te engañen con paneles para grandes huertas (generalmente de 500W o más) con garantías por debajo de lo exigible para una instalación de autoconsumo.

Requisitos técnicos:

Para una instalación de paneles solares en el tejado de una vivienda hay que tener presente que hay algunos requisitos que se deben cumplir para poder legalizar una instalación de autoconsumo. Cosas como las condiciones de orientación, sombra y salud del tejado destinado al proyecto.

Sombras y orientación del tejado:

El tejado donde sean instalados los paneles fotovoltaicos debe tener buena orientación (cuanto más al Sur estén orientados, más energía generarán) y también evitar sombras sobre los paneles solares en la medida de lo posible.

Aparte de esto, es recomendable que te asegures que el tejado se encuentra en buen estado, sin roturas de tejas y problemas similares, para no tener que desmontar los paneles dentro de unos años y reparar el tejado.

Es mejor una puesta a punto de tu tejado antes de instalar paneles solares, que no después, donde tendrás más gastos.

Desde el punto de vista normativo y técnicas, se debe tener en cuenta el RD 244/2019 del 5 de Abril, publicado por el Ministerio de Industria, presidido por Teresa Ribera, por el que se regulan las condiciones técnicas, administrativas y económicas para instalaciones de autoconsumo.

Permisos y trámites legales necesarios:

Hablamos de los reglamentos urbanísticos, el reglamento eléctrico vigente para saber cómo legalizar instalaciones de autoconsumo:

Reglamentación urbanística:

Para poder llevar a cabo una instalación de este tipo, habrá que solicitar, como mínimo, un permiso de obra, y además, habrá que consultar la reglamentación urbanística del Plan General de Ordenación Urbana por si hubiera algún tipo de restricción que impida lleva a cabo la instalación.

Reglamento eléctrico:

Al tratarse de una instalación eléctrica, deberá ser registrada y legalizada en Industria.

Para ello, será requisito indispensable que la instalación de paneles solares cumpla con las exigencias de la normativa eléctrica de baja tensión y autoconsumo.

Así como el uso de equipos eléctricos certificados y compatibles con la red eléctrica en España.

Dicha legalización deberá ser realizada por un instalador eléctrico autorizado mediante el Certificado de Instalación Eléctrica (CIE).

Trámites y permisos:

En caso de ser una instalación de autoconsumo con excedentes, serán necesario estos trámites:

  • Diseño de la instalación
  • Permisos de acceso y conexión
  • Autorizaciones ambientales y de utilidad pública
  • Autorización administrativa previa y de construcción
  • Licencia de obras
  • Ejecución de la instalación
  • Inspección inicial e inspecciones periódicas
  • Certificados de instalación y/o certificados fin de obra
  • Autorización explotación
  • Contrato de acceso
  • Contrato de suministro de energía servicios auxiliares
  • Licencia de actividad
  • Acuerdo de reparto y Contrato compensación excedentes
  • Inscripción en el Registro Autonómico de Autoconsumo
  • Inscripción en el Registro Administrativo de Autoconsumo de energía eléctrica
  • Inscripción en el Registro Administrativo de Instalaciones Productoras de Energía Eléctrica (RAIPRE)
  • Contrato de representación en mercado

Ayudas y subvenciones:

Desde que se eliminó el "impuesto al sol , todo el territorio español está fomentando el desarrollo e implantación del uso de módulos solares para la generación de energía eléctrica como fuente renovable.

Todas las comunidades autónomas tienen programas de subvenciones y, algunas de ellas, también bonificaciones en el IBI e ICO.

El tipo de subvenciones y ayudas para el uso de paneles solares, varía en función de cada comunidad autónoma y también el formato de las mismas. Pero todas ellas las tienen disponibles y es un factor muy a tener en cuenta a la hora de invertir en este tipo de energía limpia.

Encuentra un instalador:

Una instalación de este tipo siempre debe ser realizada por instaladores profesionales.

Nosotros, por nuestra trayectoria de más de 15 años cubriendo el suministro de paneles solares para este tipo de instalaciones, conocemos y podemos ponerte en contacto con instaladores fotovoltaicos con amplia experiencia.

Olvida los kits solares que se venden por internet, son genéricos y no están adaptados a las necesidades de cada vivienda.

Consejos rápidos antes de contratar tu instalación de paneles solares:

Ya sabemos que las instalaciones de paneles solares son muy rentables, ya que pueden reducir a coste 0 de energía en muchos momentos del día, y suponer un ahorro total del 60-70% en la factura de la luz.

Sin embargo, debes recordar que hay detalles a tener en cuenta para un mejor desempeño de la instalación:

  • Debes tener cuenta la ubicación de los módulos, tratando siempre de una orientación Sur o lo más próxima posible a Sur.
  • Debes analizar bien los consumos esperados, para ajustar la curva de producción de la instalación fotovoltaica a la de consumo.
  • Debes siempre conectar módulos de las mismas características, no mezclarlos.
  • Revisa que tu tejado está en buenas condiciones para soportar el peso de los paneles. Si hay que prepararlo, mejor hazlo antes, te saldrá más barato que tener que quitar y poner los paneles en un futuro.
  • Una vez revisado todo, solo te faltará elegir la placa solar que más se ajusten a tus necesidades.
  • Y lo más importante: Si tu instalación es para autoconsumo en una casa o una pequeña empresa, elige siempre una placa solar con 25 años de garantía de defectos de fabricación y 25 años de garantía de producción.

¿Cuánto tiempo se tarda en hacer una instalación?

Una instalación de este tipo, cuando es realizado por profesionales, es una tarea rápida y sencilla.

Para una vivienda, el tiempo normal que suele tardar serán 2-3 días desde el comienzo de las obras.

Recomendaciones para su instalación y mantenimiento:

Esquema de conexión de placas solares en instalación fotovoltaica con conexión a red

Instalar paneles solares en la cubierta de una casa o edificio, es un trabajo que debe ser llevado a cabo por profesionales y exige una serie de requisitos legales y técnicos.

Recuerda que una instalación de placas solares implica el hecho de que son dispositivos eléctricos que generan electricidad en corriente continua que pueden ocasionar lesiones si no se sabe lo que se está haciendo.

En un momento donde el autoconsumo conectado a red está en auge, en viviendas, comunidades de vecinos y para negocios, se hace aún más importante la figura del instalador que tenga experiencia en instalación de placas solares.

¿Cuántos grados de inclinación debe tener un panel solar?

Generalmente un panel fotovoltaico con una inclinación alrededor de 30-35º es la óptima para España y Portugal.

Ahora bien, cuando hablamos de colocar las placas solares en instalaciones en viviendas, es importante encontrar una solución que no perjudique la estética de la misma.

En esos casos, por lo general, se aprovecha la inclinación del tejado aunque no sea la óptima, para favorecer la integración visual.

¿Cómo se conectan?

En la mayor parte de las instalaciones, los paneles solares fotovoltaicos se conectan en cadenas (o strings) en serie, partiendo de los cables, positivo y negativo, que parten de la caja de conexiones de cada panel solar.

Siempre respetando la tensión de entrada del inversor donde va conectada cada cadena.

De este modo, la tensión resultante es la suma de voltajes de cada panel.

Todos los paneles solares vienen con sus cables y conectores de serie, generalmente vienen con sección de cables de 6/8 mm2, con una longitud de entre 1.3 a 1.7m y con conectores tipo MC4.

Otra opción es usar modelos de paneles solares con salida en alterna, que se consigue conectando un micro inversor a la salida de cada panel.

De este modo, a la salida de la cadena de paneles, ya tendríamos la salida de corriente alterna.

En instalaciones aisladas, a veces se realizan en paralelo, para lograr corrientes más elevadas con una misma tensión.

¿Necesitan de algún mantenimiento?

Sí, el mantenimiento de las placas solares, aunque es sencillo, es necesario llevarlo a cabo para un buen funcionamiento.

Una parte puede ser realizado por el propietario de la instalación (lo que llamamos mantenimiento preventivo) como puede ser la limpieza de paneles fotovoltaicos.

Y otra parte debe ser hecha por un profesional acreditado (el que llamamos mantenimiento no preventivo).

De todos modos, los paneles fotovoltaicos que distribuimos, al ser para profesionales, son más duraderos y eficientes que los convencionales.

¿Resisten al granizo?

, resisten por norma, granizo de unos 25 mm a una velocidad de unos 23 metros por segundo.

Sin embargo, siempre es recomendable disponer un seguro de la instalación para asegurar los paneles en caso de rotura por granizo.

Certificados IEC y calidad:

Estos son algunos de los certificados, como mínimo, que debe tener cualquier panel fotovoltaico:

  • IEC 61215: Consiste en pruebas a nivel eléctrico (ej. resistencia de aislamiento), mecánico (ej. carga de viento) y metereológico (ej. radiación ultravioleta) para los tipos de paneles solares monocristalinos y policristalinos.
  • IEC 61730: Consiste en tests para evaluar la seguridad eléctrica, mecánica, térmica y ante la posibilidad de fuego.
  • IEC 61701: Test para evaluar la corrosión bajo niebla salina (importante para instalaciones que se encuentran cerca del mar).
  • IEC 62716: Test para evaluar la resistencia ante la corrosión por amoniaco (fundamental para aquellos proyectos en explotaciones ganaderas, avícolas o similares).
  • Certificado CE: Obligatorio para todo tipo de equipos fotovoltaicos.

Una de las mayores agencias de certificación de estos tests de calidad es la certificadora alemana TUV.

Además de estas certificaciones, debes siempre asegurarte que los paneles estén libres del efecto por degradación PID, hot-spots y similares que pueden perjudicar mucho al rendimiento.

Aplicaciones frecuentes:

Las placas solares fotovoltaicas para instalaciones fotovoltaicas tienen multitud de aplicaciones.

Desde sistemas muy simples y pequeños, hasta grandes centrales de generación eléctrica, sin olvidar el autoconsumo solar. Estos son algunas de las más frecuentes:

Instalaciones para el autoconsumo en viviendas:

El autoconsumo fotovoltaico residencial tiene multitud de ventajas como el hecho de poder generar tu propia energía en el mismo punto de consumo, por lo que se mejora la eficiencia energética de la red eléctrica, y por qué además es una fuente de energía limpia que respeta el medio ambiente.

Además de esto, te beneficias de unos ahorros potenciales del 50-60% en la factura de la luz mensual y, a mayores, existen ayudas y subvenciones para hacer aún más rentables este tipo de instalaciones.

Instalaciones para el autoconsumo industrial:

Al igual que el residencial, el autoconsumo industrial comparte las mismas ventajas ecológicas y de preservación medioambiental, pero con mayores tasas de rentabilidad pues, al tratarse de instalaciones más grandes, los costes de materiales e instalación se reducen drásticamente.

Además, también existen ayudas y subvenciones para estos proyectos.

Parques y huertas solares:

Son grandes instalaciones de placas solares, de varios MW (mega vatios), destinadas a la generación de electricidad y venta a red de la energía eléctrica generada.

Bombeo y sistemas aislados:

Por último, las instalaciones para bombeo solar, son una opción que cada día gana más terreno entre los agricultores, pues permite gestionar el riego de terrenos destinados a la agricultura donde el acceso al agua es complicado, además de resultar mucho más rentable que el uso de grupos eléctrógenos o que incluso la red eléctrica.

También no olvidar los sistemas aislados, donde no es posible el acceso a la red eléctrica, y que junto con sistemas de acumulación de energía, permite a poblaciones desfavorecidas el acceso a la electricidad.

En cualquier caso, si no eres instalador y si necesitas ayuda, podemos ponerte en contacto con instaladores profesionales en cualquier punto de España para realizar tu instalación.

Conclusiones:

¿De qué vale comprar placas fotovoltaicas a precio bajo, si en pocos años te van a dar problemas?:

Piénsalo bien, una placa solar fotovoltaica es un producto que debe estar, todos los días, expuesta a la intemperie ( con sol, lluvia, frío, granizo…), cambios de temperatura que pueden ser de hasta 80C en la superficie del panel…  y debe funcionar, al menos, durante 30 años o más….

Por ese motivo hay que valorar la inversión en placas fotovoltaicas, como algo a largo plazo. No te dejes arrastrar por informaciones sesgadas como la lista Tier 1 de paneles solares, o aprende la importancia de la letra pequeña de la garantía de un panel solar.

En un momento en que estamos constantemente recibiendo precio de placas solares de bajo coste, y por supuesto de baja calidad, para nosotros siempre ha sido casi una obligación ética transmitir que el uso de placas fotovoltaicas de calidad es fundamental para el buen funcionamiento de cualquier sistema fotovoltaico.

Si vas a contratar una instalación de paneles solares en tu vivienda, exige siempre aquellos paneles que te den 25 años de garantía de producto (incluyendo los costes de sustitución) y también 25 años de garantía de producción. Será tu mejor decisión.

José Alfonso Alonso Lorenzo

José Alfonso Alonso Lorenzo

Profesional Fotovoltaico desde 2006.

  • Ingeniero técnico Industrial por la Escuela Politécnica de Ferrol.
  • Experto en Solar Fotovoltaica por el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas de Madrid en 2009-2010.
  • Experto Profesional en Energía Fotovoltaica, por la UNED 2010-2011.
  • Gerente y Responsable de Compras en SunFields Europe desde 2010.
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