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¿Qué es el efecto fotovoltaico?

El efecto fotovoltaico se produce por generación de una fuerza electromotriz, mediante la absorción de la radiación luminosa, en un material semiconductor dentro de un sistema heterogéneo. Dicho de otro modo, la corriente eléctrica se establece siempre en un circuito cerrado, la energía eléctrica se entrega sólo en elementos que actúan como cargas o de consumo, tal como podemos ver en la figura expuesta, la bombilla es la que representa esa carga o elemento de consumo, la cual tendrá una resistencia eléctrica de valor 150W de forma que la potencia disipada en la bombilla es el producto de la intensidad I de la corriente generada por la célula , multiplicada por la diferencia de potencial entre los extremos de la bombilla: P= I x V.

 

Esquema de cómo se produce el efecto fotovoltaico

 

Así pues, una célula fotovoltaica debe ser capaz de generar una corriente eléctrica en un circuito cerrado utilizando como fuente primaria de energía la radiación solar.

Explicación del efecto fotovoltaico:

La explicación de como se genera dicha corriente, o el efecto fotovoltaico, sería, de un modo resumido, el siguiente:

  • La unión de dos elementos semiconductores, uno tipo n y otro tipo p, provoca una diferencia de potencial.
  • Los fotones transfieren la energía de la radiación solar incidente a los electrones de los semiconductores, liberándolos de la red cristalina a la que estaban unidos.
  • La diferencia de potencial existente en la unión provoca un flujo de electrones fotogenerados, originando una diferencia de potencial en la célula.
  • Mediante los contactos existentes en la célula (mencionados en artículos anteriores), puede conectarse a un circuito exterior, por el que circulará una corriente eléctrica.

Por último, es importante mencionar que la célula FV no es un acumulador eléctrico. Su capacidad de generar energía eléctrica está supeditada a la radiación solar incidente sobre ella, es decir, si no hay radiación la célula no generará energía eléctrica y en función de la intensidad de la radiación la electricidad generada será mayor o menor.

La célula fotovoltaica es, sin duda alguna, la parte más importante de una placa fotovoltaica. La calidad de la misma determinará la calidad y rendimiento de un panel a lo largo de su vida útil. Elegir siempre marcas de calidad, como los paneles solares SolarWorld, SHARP, entre otros, será sinónimo de éxito para una instalación fotovoltaica.

 

Artículo elaborado por el departamento técnico de SunFields Europe: www.sfe-solar.com

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