¿Pueden los paneles fotovoltaicos provocar fuego?

fuego y paneles solares

Uno de los riesgos que se mencionan con poca frecuencia sobre los sistemas de autoconsumo con paneles fotovoltaicos es el riesgo de incendios. Este artículo se centra en las causas frecuentes que provocan fuego en los paneles solares, los tipos de clases de protección disponibles y las buenas prácticas para evitar incendios en sistemas fotovoltaicos.

¿Que Causas Frecuentes de Provocan Incendios en Paneles Solares?

Los incendios relacionados con paneles solares, aunque son relativamente raros, pueden tener consecuencias devastadoras.

Las causas más comunes incluyen:

  • Mal diseño del sistema fotovoltaico: Diseñar mal un sistema fotovoltaico puede provocar, entre otras cosas, acumulación anormal de electricidad estática en algunas zonas.
  • Mala conexión: Es uno de las causas más frecuentes, la mala conexión de los conectores, o mezclar conectores no compatibles, puede provocar arcos eléctricos en corriente continua.
  • Fallo en los inversores de string: Los paneles fotovoltaicos generan electricidad en corriente continua. Esa corriente, al tener que ir desde los paneles al inversor, puede provocar sobrecalentamientos e incendios si no está debidamente diseñado el cableado y las protecciones de continua.
  • Fallo de los componentes eléctricos: Esto puede deberse a defectos de fábrica, desgaste o instalación inadecuada. Los inversores y los conectores son especialmente propensos a fallos que pueden provocar chispas y, eventualmente, incendios.
  • Sobrecalentamiento: La acumulación de suciedad, hojas, y otros materiales puede obstruir la ventilación adecuada de los paneles, llevando a un aumento de la temperatura y el riesgo de incendio.
  • Errores de instalación: Una instalación incorrecta de los paneles solares puede provocar cortocircuitos. Es crucial seguir las normativas y estándares de seguridad pertinentes.
  • Impactos externos: Incendios forestales, rayos, o incluso vandalismo, pueden dañar los paneles y sus componentes, aumentando el riesgo de incendios.
  • Hot Spots: O puntos calientes, se producen en los paneles fotovoltaicos por baja calidad o por impactos durante el transporte y/o instalación. En casos extremos, pueden ser el inicio de un incendio.
  • Defectos en la caja de conexiones: la salida del panel fotovoltaico se concentra en su caja de conexiones, un fallo en la misma, puede provocar un incendio, debido a que la corriente es continua.
  • Sombra: La sombra parcial o total sobre un panel puede crear puntos calientes que, en casos excepcionales, podrían incendiarse.
  • Vegetación: El crecimiento descontrolado de plantas cerca de los paneles puede generar fricción, sombra y acumulación de polvo, aumentando el riesgo de incendio.
  • Materiales de baja calidad: El uso de paneles fotovoltaicos de baja calidad aumenta el riesgo de fallos y el riesgo de incendios.

 

Aquí puedes ver un ejemplo de qué es un arco en continua de un panel solar:

¿Qué factores pueden propagar un incendio en sistemas con paneles fotovoltaicos?

La propagación de un incendio en instalaciones con paneles fotovoltaicos depende de múltiples factores, que incluyen las características de los materiales, la configuración geométrica de la instalación y las condiciones específicas bajo las cuales los paneles están instalados en los edificios.

Aspectos que influyen en la propagación de un incendio en sistemas fotovoltaicos:

  1. Propagación de Llama

La propagación de la llama en un incendio que involucra paneles fotovoltaicos es un fenómeno complejo que requiere una comprensión detallada de los mecanismos de ignición y de los factores que favorecen la extensión del fuego.

Este proceso puede verse afectado por la naturaleza de los materiales presentes, tanto en los paneles como en su entorno inmediato, así como por las condiciones atmosféricas prevalecientes en el momento del incendio.

  1. Factores Materiales

Los materiales utilizados en la fabricación de paneles fotovoltaicos y en los componentes relacionados juegan un papel crucial en la propagación del fuego. Las propiedades como la inflamabilidad, la conductividad térmica y la capacidad de descomposición térmica de estos materiales determinan la velocidad a la que el fuego puede extenderse.

Además, la liberación de gases potencialmente peligrosos durante la combustión de algunos materiales puede complicar las operaciones de extinción del fuego y aumentar el riesgo para la salud humana.

  1. Parámetros Geométricos

La disposición espacial de los paneles fotovoltaicos y su orientación respecto al sol y al viento pueden influir significativamente en la propagación del incendio. La separación entre paneles, la inclinación y la altura sobre la superficie del techo son aspectos que pueden modificar las rutas de propagación del fuego y la intensidad con la que se propaga, afectando la capacidad de respuesta ante un incendio.

  1. Propagación del Incendio por debajo de los paneles

En los módulos fotovoltaicos instalados en edificios, la propagación del fuego por debajo de estos elementos es un riesgo muy importante que requiere atención.

La configuración de estos sistemas, que a menudo implican la integración de los paneles en la envolvente del edificio, puede crear espacios confinados que favorecen la acumulación de calor y la rápida extensión del fuego a otras partes del edificio.

¿Qué Clases de Protección existen para Paneles Solares?

Para mitigar estos riesgos, existen diferentes clases de protección contra incendios de paneles solares. Estas clases están diseñadas para evaluar y mejorar la resistencia de los paneles solares y sus componentes frente al fuego.

Las más relevantes incluyen:

  • Clase A: Ofrece la máxima protección contra incendios. Los materiales clasificados en esta categoría son los menos combustibles y tienen una tasa de propagación del fuego muy baja.
  • Clase B y C: Estas categorías ofrecen niveles moderados de protección contra incendios, siendo adecuadas para aplicaciones residenciales y comerciales. Los materiales en estas clases son más resistentes al fuego que los de las clases inferiores.
  • Clase D y E: Proporcionan una protección básica y son más susceptibles a daños en caso de incendio. Se recomienda su uso en áreas con menor riesgo de incendio.

Otra alternativa que podemos encontrar son la norma UNI 9177 de reacción al fuego (clasificación de productos combustibles).

Esta norma se divide en 5 categorías, siendo la 1 la de mejor nivel de rendimiento frente al fuego y la 5, la más baja.

Es fundamental seleccionar paneles y componentes con la clase de protección adecuada para cada instalación. Es decir, Clase A, Clase B, o Clase 1 (UNI9177), considerando el entorno y los riesgos específicos.

¿Qué Buenas Prácticas existen para Evitar Incendios en Sistemas Fotovoltaicos?

Paneles Solares de FuturaSun resistencia Fuego
Paneles Solares del fabricante FuturaSun y resistencia al Fuego

Para minimizar el riesgo de incendios en instalaciones fotovoltaicas, es esencial adoptar una serie de buenas prácticas.

Realizar un Mantenimiento regular:

Realizar inspecciones y limpiezas periódicas para asegurar que los paneles y componentes estén libres de suciedad, en buen estado y así asegurarse de que el rendimiento de los paneles solares sea el óptimo.

Mantener la zona alrededor de los paneles libre de vegetación:

Evitar que las plantas crezcan cerca de los paneles.

Realizar los trabajos de instalación por un profesional:

Contratar con instaladores de placas solares profesionales cualificados y seguir las directrices y normativas de instalación vigentes en España.

Uso de dispositivos de seguridad:

Instalar dispositivos de protección, como interruptores automáticos y fusibles, para prevenir sobrecargas eléctricas.

Monitorización constante:

Utilizar sistemas de monitoreo para detectar cualquier anomalía en el rendimiento de los paneles solares que pueda indicar un riesgo de incendio.

Utilizar materiales y paneles solares de alta calidad:

Elegir los paneles fotovoltaicos de la mayor calidad posible. Existen varios tipos de placas solares y muchos fabricantes, por lo que es fundamental buscar toda la información posible antes de tomar la decisión.

Uso de microinversores:

Utilizar microinversores implica que se elimina prácticamente la presencia de corriente continua, por lo que el riesgo de arcos voltaicos en continua desaparece.

No priorizar el precio:

Como suele ser habitual, en fotovoltaica lo barato sale caro a la larga. El coste de las placas solares no debe ser la prioridad de la elección. Es mejor priorizar siempre la calidad antes del precio tanto si vas a comprar paneles solares para instalación industrial como para una vivienda.

Conclusiones:

En conclusión, aunque los paneles solares son una solución para ahorro energético para familias y empresas, es importante una buena elección para minimizar los riesgos de incendio. La adopción de buenas prácticas de instalación y mantenimiento, junto con la elección de componentes con la protección contra incendios adecuada, son pasos fundamentales para asegurar la seguridad

 

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